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La hausse des coûts des soins de santé pourrait ruiner l'industrie de la restauration

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Les gens dépensent moins dans les restaurants à cause des frais d'assurance maladie

S'offrir un repas au restaurant n'est plus aussi courant qu'avant.

Restaurant les dépenses ont diminué au cours des derniers mois et une enquête menée par CivicScience suggéré que cela pourrait avoir à voir avec l'assurance-maladie.

Les théories expliquant pourquoi les gens mangeaient moins au restaurant incluaient le stress lié aux prochaines élections – qui est également soupçonné d'être le coupable de faibles cotes de la NFL – et la déflation des prix de l'épicerie. Cependant, ces théories ont été démystifiées par les données de CivicScience, qui ont montré que seulement 9 pour cent des personnes ont choisi l'élection comme raison de la baisse des dépenses de restauration, et l'économiste en chef Bruce Grindy de la National Restaurant Association a observé que la baisse épicerie les prix devraient en fait augmenter le revenu disponible.

CivicScience a observé une forte corrélation entre l'assurance maladie et la diminution des dépenses de restauration. Selon ses données, 47% des convives qui ont connu une augmentation du coût de l'assurance maladie ont répondu qu'ils avaient réduit leurs dépenses de restauration au moins quelque peu. Parmi ceux dont les coûts d'assurance maladie sont plus élevés, 30 pour cent étaient plus susceptibles de réduire considérablement leurs dépenses.


Association nationale des restaurants et UnitedHealth se joignent à l'effort de couverture pour les employés de la restauration

L'Association nationale des restaurants. et le géant de l'assurance UnitedHealth Group Inc. s'associent dans le but de rendre la couverture plus accessible à des millions d'employés de la restauration sans prestations de santé – trois ans avant le moment où la refonte des soins de santé obligerait tout le monde à souscrire une assurance.

L'initiative, bien que limitée au départ, marque l'un des plus grands efforts du secteur privé pour étendre la couverture de l'assurance maladie.

Et ses architectes ont déclaré qu'il pourrait finalement aider à couvrir les 4 à 6 millions d'employés de restaurant sans prestations de santé, soit environ 10 % de la population actuelle de non-assurés du pays.

La société, cependant, pourrait toujours conserver le droit de refuser la couverture aux personnes souffrant de maladies préexistantes, au moins jusqu'en 2014.

L'association prévoit d'annoncer vendredi, lors de sa convention annuelle à Chicago, un site Web et un menu de régimes d'assurance en Pennsylvanie et au Colorado, puis de s'étendre à la Californie, au Texas, à la Floride, à l'Illinois et à d'autres États d'ici un an.

"Il s'agit d'un problème commercial pour l'industrie de la restauration", a déclaré Dawn Sweeney, directrice générale de l'influent groupe de restauration, qui représente environ 380 000 employeurs à l'échelle nationale.

"En raison des marges bénéficiaires étroites du secteur de la restauration, trouver des produits [d'assurance] abordables qu'ils pourraient offrir aux employés a été un véritable défi permanent pour notre industrie", a déclaré Sweeney.

Sweeney, qui a commencé à créer un partenariat d'assurance il y a plus de deux ans, a déclaré que les membres de l'association avaient identifié les soins de santé comme une préoccupation majeure.

C'est également une préoccupation majeure pour les responsables de l'État tels que le gouverneur de Pennsylvanie Ed Rendell. Le démocrate essaie d'arrêter l'érosion de la couverture d'assurance jusqu'à ce que l'État puisse créer une bourse d'assurance en 2014, comme indiqué dans la loi sur les soins de santé récemment adoptée.

"A une époque où nous avons 1 million de Pennsylvaniens non assurés, un programme comme celui-ci est le bienvenu", a déclaré jeudi Rendell, le qualifiant de "remplisseur de lacunes" potentiel jusqu'en 2014.

La Pennsylvanie, comme de nombreux États, prévoit d'exploiter un marché de l'assurance supervisé par le gouvernement où les petites entreprises et les particuliers devraient pouvoir acheter une couverture répondant aux normes minimales de base.

L'industrie de la restauration, qui emploie près de 13 millions de personnes à l'échelle nationale, présente l'un des niveaux de couverture sanitaire les plus bas, reflet de la nature transitoire de la main-d'œuvre et de la prévalence des travailleurs à temps partiel.

Le nouveau partenariat fournira initialement aux propriétaires de restaurants et aux employés un portail Web pour acheter des produits d'assurance actuellement proposés par UnitedHealth, le plus grand assureur du pays en termes de revenus.

Les options incluraient des politiques que les employeurs pourraient sélectionner s'ils voulaient offrir des avantages sociaux à leurs employés, ainsi que des plans individuels que les employés de la restauration pourraient choisir si leur employeur n'offrait pas de couverture.

Les dirigeants d'UnitedHealth ont déclaré que les plans parrainés par l'employeur – dont un conçu pour couvrir les soins préventifs, les visites de routine au bureau et les événements catastrophiques, avec un écart de couverture entre les deux – pourraient être disponibles pour 10 à 20 % de moins que l'organisation traditionnelle de maintenance de la santé et plans de santé d'organisation de fournisseur privilégié offerts aux petites entreprises.

Les clients peuvent également bénéficier de remises sur d'autres produits UnitedHealth, tels que les soins dentaires et ophtalmologiques.

Mais un cadre de UnitedHealth, Austin Pittman, a déclaré que la société poursuivrait ses pratiques de souscription standard, qui pourraient inclure le refus de couverture aux personnes souffrant de problèmes de santé préexistants. Cette pratique ne sera pas interdite avant 2014.

Sheryl Skolnick, une analyste chevronnée du secteur chez CRT Capital Group, a déclaré que la société de soins de santé de Minnetonka, dans le Minnesota, méritait le mérite d'avoir essayé de servir un groupe de personnes qui n'avaient traditionnellement pas bénéficié d'avantages pour la santé. Mais elle a averti que les remises promises pourraient être insuffisantes.

"Si cela doit être plus que de bonnes relations publiques, une remise de 10 à 20 % sur le coût d'un plan normal ne suffit pas", a-t-elle déclaré. « Il s'agit d'une population relativement peu rémunérée. et je crains que ce programme ne soit pas assez innovant.

Sweeney a déclaré qu'au fur et à mesure du développement du programme, l'association des restaurants espère que UnitedHealth développera des produits d'assurance spécialement conçus pour aider les restaurateurs et leurs employés. Cela, a-t-elle dit, devrait réduire davantage les coûts.

Les dirigeants de UnitedHealth, qui a également un partenariat avec le groupe de personnes âgées AARP pour offrir une assurance complémentaire Medicare, n'ont pas fourni de détails sur ce qu'ils pourraient offrir. Mais Pittman a qualifié le partenariat "d'opportunité importante pour nous".

Cette décision intervient à un moment où les principaux assureurs du pays ont perdu des clients et augmenté leurs tarifs dans le but d'apaiser les investisseurs nerveux. L'année dernière, quatre des cinq plus grandes compagnies d'assurance à but lucratif, dont UnitedHealth, ont perdu des clients tout en augmentant considérablement leurs revenus, selon les rapports financiers de l'entreprise.

UnitedHealth continue d'augmenter les primes sur ce que l'on appelle le marché des petits groupes, au service des employeurs de moins de 50 travailleurs. Cette semaine, la société a déposé une demande dans le Rhode Island pour augmenter les primes des petites entreprises de près de 12% l'année prochaine.


Association nationale des restaurants et UnitedHealth se joignent à l'effort de couverture pour les employés de la restauration

L'Association nationale des restaurants. et le géant de l'assurance UnitedHealth Group Inc. s'associent dans le but de rendre la couverture plus accessible à des millions d'employés de la restauration sans prestations de santé – trois ans avant le moment où la refonte des soins de santé obligerait tout le monde à souscrire une assurance.

L'initiative, bien que limitée au départ, marque l'un des plus grands efforts du secteur privé pour étendre la couverture de l'assurance maladie.

Et ses architectes ont déclaré qu'il pourrait finalement aider à couvrir les 4 à 6 millions d'employés de restaurant sans prestations de santé, soit environ 10 % de la population actuelle de non-assurés du pays.

La société, cependant, pourrait toujours conserver le droit de refuser la couverture aux personnes souffrant de maladies préexistantes, au moins jusqu'en 2014.

L'association prévoit d'annoncer vendredi, lors de sa convention annuelle à Chicago, un site Web et un menu de régimes d'assurance en Pennsylvanie et au Colorado, puis de s'étendre à la Californie, au Texas, à la Floride, à l'Illinois et à d'autres États d'ici un an.

"Il s'agit d'un problème commercial pour l'industrie de la restauration", a déclaré Dawn Sweeney, directrice générale de l'influent groupe de restauration, qui représente environ 380 000 employeurs à l'échelle nationale.

"En raison des marges bénéficiaires étroites du secteur de la restauration, trouver des produits [d'assurance] abordables qu'ils pourraient offrir aux employés a été un véritable défi permanent pour notre industrie", a déclaré Sweeney.

Sweeney, qui a commencé à créer un partenariat d'assurance il y a plus de deux ans, a déclaré que les membres de l'association avaient identifié les soins de santé comme une préoccupation majeure.

C'est également une préoccupation majeure pour les responsables de l'État tels que le gouverneur de Pennsylvanie Ed Rendell. Le démocrate essaie d'arrêter l'érosion de la couverture d'assurance jusqu'à ce que l'État puisse créer une bourse d'assurance en 2014, comme indiqué dans la loi sur les soins de santé récemment adoptée.

"A une époque où nous avons 1 million de Pennsylvaniens non assurés, un programme comme celui-ci est le bienvenu", a déclaré jeudi Rendell, le qualifiant de "remplisseur de lacunes" potentiel jusqu'en 2014.

La Pennsylvanie, comme de nombreux États, prévoit d'exploiter un marché de l'assurance supervisé par le gouvernement où les petites entreprises et les particuliers devraient pouvoir acheter une couverture répondant aux normes minimales de base.

L'industrie de la restauration, qui emploie près de 13 millions de personnes à l'échelle nationale, présente l'un des niveaux de couverture sanitaire les plus bas, reflet de la nature transitoire de la main-d'œuvre et de la prévalence des travailleurs à temps partiel.

Le nouveau partenariat fournira initialement aux propriétaires de restaurants et aux employés un portail Web pour acheter des produits d'assurance actuellement proposés par UnitedHealth, le plus grand assureur du pays en termes de revenus.

Les options incluraient des politiques que les employeurs pourraient sélectionner s'ils voulaient offrir des avantages sociaux à leurs employés, ainsi que des plans individuels que les employés de la restauration pourraient choisir si leur employeur n'offrait pas de couverture.

Les dirigeants d'UnitedHealth ont déclaré que les plans parrainés par l'employeur – dont un conçu pour couvrir les soins préventifs, les visites de routine au bureau et les événements catastrophiques, avec un écart de couverture entre les deux – pourraient être disponibles pour 10 à 20 % de moins que l'organisation traditionnelle de maintenance de la santé et plans de santé d'organisation de fournisseur privilégié offerts aux petites entreprises.

Les clients peuvent également bénéficier de remises sur d'autres produits UnitedHealth, tels que les soins dentaires et ophtalmologiques.

Mais un cadre de UnitedHealth, Austin Pittman, a déclaré que la société poursuivrait ses pratiques de souscription standard, qui pourraient inclure le refus de couverture aux personnes souffrant de problèmes de santé préexistants. Cette pratique ne sera pas interdite avant 2014.

Sheryl Skolnick, une analyste chevronnée du secteur chez CRT Capital Group, a déclaré que la société de soins de santé de Minnetonka, dans le Minnesota, méritait le crédit d'avoir essayé de servir un groupe de personnes qui n'avaient traditionnellement pas bénéficié d'avantages pour la santé. Mais elle a averti que les remises promises pourraient être insuffisantes.

"Si cela doit être plus que de bonnes relations publiques, une remise de 10 à 20 % sur le coût d'un plan normal ne suffit pas", a-t-elle déclaré. « Il s'agit d'une population relativement peu rémunérée. et je crains que ce programme ne soit pas assez innovant.

Sweeney a déclaré qu'au fur et à mesure du développement du programme, l'association des restaurants espère que UnitedHealth développera des produits d'assurance spécialement conçus pour aider les restaurateurs et leurs employés. Cela, a-t-elle dit, devrait réduire davantage les coûts.

Les dirigeants de UnitedHealth, qui a également un partenariat avec le groupe de personnes âgées AARP pour offrir une assurance complémentaire Medicare, n'ont pas fourni de détails sur ce qu'ils pourraient offrir. Mais Pittman a qualifié le partenariat "d'opportunité importante pour nous".

Cette décision intervient à un moment où les principaux assureurs du pays ont perdu des clients et augmenté leurs tarifs dans le but d'apaiser les investisseurs nerveux. L'année dernière, quatre des cinq plus grandes compagnies d'assurance à but lucratif, dont UnitedHealth, ont perdu des clients tout en augmentant considérablement leurs revenus, selon les rapports financiers de l'entreprise.

UnitedHealth continue d'augmenter les primes sur ce que l'on appelle le marché des petits groupes, au service des employeurs de moins de 50 travailleurs. Cette semaine, la société a déposé une demande dans le Rhode Island pour augmenter les primes des petites entreprises de près de 12% l'année prochaine.


Association nationale des restaurants et UnitedHealth se joignent à l'effort de couverture pour les employés de la restauration

L'Association nationale des restaurants. et le géant de l'assurance UnitedHealth Group Inc. s'associent dans le but de rendre la couverture plus accessible à des millions d'employés de la restauration sans prestations de santé – trois ans avant le moment où la refonte des soins de santé obligerait tout le monde à souscrire une assurance.

L'initiative, bien que limitée au départ, marque l'un des plus grands efforts du secteur privé pour étendre la couverture de l'assurance maladie.

Et ses architectes ont déclaré qu'il pourrait finalement aider à couvrir les 4 à 6 millions d'employés de restaurant sans prestations de santé, soit environ 10 % de la population actuelle de non-assurés du pays.

La société, cependant, pourrait toujours conserver le droit de refuser la couverture aux personnes souffrant de maladies préexistantes, au moins jusqu'en 2014.

L'association prévoit d'annoncer vendredi, lors de sa convention annuelle à Chicago, un site Web et un menu de régimes d'assurance en Pennsylvanie et au Colorado, puis de s'étendre à la Californie, au Texas, à la Floride, à l'Illinois et à d'autres États d'ici un an.

"Il s'agit d'un problème commercial pour l'industrie de la restauration", a déclaré Dawn Sweeney, directrice générale de l'influent groupe de restauration, qui représente environ 380 000 employeurs à l'échelle nationale.

« En raison des marges bénéficiaires étroites du secteur de la restauration, notre industrie a toujours été confrontée à un véritable défi de trouver des produits [d'assurance] abordables qu'ils pourraient proposer aux employés », a déclaré Sweeney.

Sweeney, qui a commencé à créer un partenariat d'assurance il y a plus de deux ans, a déclaré que les membres de l'association avaient identifié les soins de santé comme une préoccupation majeure.

C'est également une préoccupation majeure pour les responsables de l'État tels que le gouverneur de Pennsylvanie Ed Rendell. Le démocrate essaie d'arrêter l'érosion de la couverture d'assurance jusqu'à ce que l'État puisse créer une bourse d'assurance en 2014, comme indiqué dans la loi sur les soins de santé récemment adoptée.

"A une époque où nous avons 1 million de Pennsylvaniens non assurés, un programme comme celui-ci est le bienvenu", a déclaré jeudi Rendell, le qualifiant de "remplisseur de lacunes" potentiel jusqu'en 2014.

La Pennsylvanie, comme de nombreux États, prévoit d'exploiter un marché de l'assurance supervisé par le gouvernement où les petites entreprises et les particuliers devraient pouvoir acheter une couverture répondant aux normes minimales de base.

L'industrie de la restauration, qui emploie près de 13 millions de personnes à l'échelle nationale, présente l'un des niveaux de couverture sanitaire les plus bas, reflet de la nature transitoire de la main-d'œuvre et de la prévalence des travailleurs à temps partiel.

Le nouveau partenariat fournira initialement aux propriétaires de restaurants et aux employés un portail Web pour acheter des produits d'assurance actuellement proposés par UnitedHealth, le plus grand assureur du pays en termes de revenus.

Les options incluraient des politiques que les employeurs pourraient sélectionner s'ils voulaient offrir des avantages sociaux à leurs employés, ainsi que des plans individuels que les employés de la restauration pourraient choisir si leur employeur n'offrait pas de couverture.

Les dirigeants d'UnitedHealth ont déclaré que les plans parrainés par l'employeur – dont un conçu pour couvrir les soins préventifs, les visites de routine au bureau et les événements catastrophiques, avec un écart de couverture entre les deux – pourraient être disponibles pour 10 à 20 % de moins que l'organisation traditionnelle de maintenance de la santé et plans de santé d'organisation de fournisseur privilégié offerts aux petites entreprises.

Les clients peuvent également bénéficier de remises sur d'autres produits UnitedHealth, tels que les soins dentaires et ophtalmologiques.

Mais un cadre de UnitedHealth, Austin Pittman, a déclaré que la société poursuivrait ses pratiques de souscription standard, qui pourraient inclure le refus de couverture aux personnes souffrant de problèmes de santé préexistants. Cette pratique ne sera interdite qu'en 2014.

Sheryl Skolnick, une analyste chevronnée du secteur chez CRT Capital Group, a déclaré que la société de soins de santé de Minnetonka, dans le Minnesota, méritait le crédit d'avoir essayé de servir un groupe de personnes qui n'avaient traditionnellement pas bénéficié d'avantages pour la santé. Mais elle a averti que les remises promises pourraient être insuffisantes.

"Si cela doit être plus que de bonnes relations publiques, une remise de 10 à 20 % sur le coût d'un plan normal ne suffit pas", a-t-elle déclaré. « Il s'agit d'une population relativement peu rémunérée. et je crains que ce programme ne soit pas assez innovant.

Sweeney a déclaré qu'au fur et à mesure du développement du programme, l'association des restaurants espère que UnitedHealth développera des produits d'assurance spécialement conçus pour aider les restaurateurs et leurs employés. Cela, a-t-elle dit, devrait réduire davantage les coûts.

Les dirigeants de UnitedHealth, qui a également un partenariat avec le groupe de personnes âgées AARP pour offrir une assurance complémentaire Medicare, n'ont pas fourni de détails sur ce qu'ils pourraient offrir. Mais Pittman a qualifié le partenariat "d'opportunité importante pour nous".

Cette décision intervient à un moment où les principaux assureurs du pays ont perdu des clients et augmenté leurs tarifs dans le but d'apaiser les investisseurs nerveux. L'année dernière, quatre des cinq plus grandes compagnies d'assurance à but lucratif, dont UnitedHealth, ont perdu des clients tout en augmentant considérablement leurs revenus, selon les rapports financiers de l'entreprise.

UnitedHealth continue d'augmenter les primes sur ce que l'on appelle le marché des petits groupes, au service des employeurs de moins de 50 travailleurs. Cette semaine, la société a déposé une demande dans le Rhode Island pour augmenter les primes des petites entreprises de près de 12% l'année prochaine.


Association nationale des restaurants et UnitedHealth se joignent à l'effort de couverture pour les employés de la restauration

L'Association nationale des restaurants. et le géant de l'assurance UnitedHealth Group Inc. s'associent dans le but de rendre la couverture plus accessible à des millions d'employés de la restauration sans prestations de santé – trois ans avant le moment où la refonte des soins de santé obligerait tout le monde à souscrire une assurance.

L'initiative, bien que limitée au départ, marque l'un des plus grands efforts du secteur privé pour étendre la couverture de l'assurance maladie.

Et ses architectes ont déclaré qu'il pourrait finalement aider à couvrir les 4 à 6 millions d'employés de restaurant sans prestations de santé, soit environ 10 % de la population actuelle de non-assurés du pays.

La société, cependant, pourrait toujours conserver le droit de refuser la couverture aux personnes souffrant de maladies préexistantes, au moins jusqu'en 2014.

L'association prévoit d'annoncer vendredi, lors de sa convention annuelle à Chicago, un site Web et un menu de régimes d'assurance en Pennsylvanie et au Colorado, puis de s'étendre à la Californie, au Texas, à la Floride, à l'Illinois et à d'autres États d'ici un an.

"Il s'agit d'un problème commercial pour l'industrie de la restauration", a déclaré Dawn Sweeney, directrice générale de l'influent groupe de restauration, qui représente environ 380 000 employeurs à l'échelle nationale.

"En raison des marges bénéficiaires étroites du secteur de la restauration, trouver des produits [d'assurance] abordables qu'ils pourraient offrir aux employés a été un véritable défi permanent pour notre industrie", a déclaré Sweeney.

Sweeney, qui a commencé à créer un partenariat d'assurance il y a plus de deux ans, a déclaré que les membres de l'association avaient identifié les soins de santé comme une préoccupation majeure.

C'est également une préoccupation majeure pour les responsables de l'État tels que le gouverneur de Pennsylvanie Ed Rendell. Le démocrate essaie d'arrêter l'érosion de la couverture d'assurance jusqu'à ce que l'État puisse créer une bourse d'assurance en 2014, comme indiqué dans la loi sur les soins de santé récemment adoptée.

"A une époque où nous avons 1 million de Pennsylvaniens non assurés, un programme comme celui-ci est le bienvenu", a déclaré jeudi Rendell, le qualifiant de "remplisseur de lacunes" potentiel jusqu'en 2014.

La Pennsylvanie, comme de nombreux États, prévoit d'exploiter un marché de l'assurance supervisé par le gouvernement où les petites entreprises et les particuliers devraient pouvoir acheter une couverture répondant aux normes minimales de base.

L'industrie de la restauration, qui emploie près de 13 millions de personnes à l'échelle nationale, présente l'un des niveaux de couverture sanitaire les plus bas, reflet de la nature transitoire de la main-d'œuvre et de la prévalence des travailleurs à temps partiel.

Le nouveau partenariat fournira initialement aux propriétaires de restaurants et aux employés un portail Web pour acheter des produits d'assurance actuellement proposés par UnitedHealth, le plus grand assureur du pays en termes de revenus.

Les options incluraient des politiques que les employeurs pourraient sélectionner s'ils voulaient offrir des avantages sociaux à leurs employés, ainsi que des plans individuels que les employés de la restauration pourraient choisir si leur employeur n'offrait pas de couverture.

Les dirigeants d'UnitedHealth ont déclaré que les plans parrainés par l'employeur – dont un conçu pour couvrir les soins préventifs, les visites de routine au bureau et les événements catastrophiques, avec un écart de couverture entre les deux – pourraient être disponibles pour 10 à 20 % de moins que l'organisation traditionnelle de maintenance de la santé et plans de santé d'organisation de fournisseur privilégié offerts aux petites entreprises.

Les clients peuvent également bénéficier de remises sur d'autres produits UnitedHealth, tels que les soins dentaires et ophtalmologiques.

Mais un cadre de UnitedHealth, Austin Pittman, a déclaré que la société poursuivrait ses pratiques de souscription standard, qui pourraient inclure le refus de couverture aux personnes souffrant de problèmes de santé préexistants. Cette pratique ne sera pas interdite avant 2014.

Sheryl Skolnick, analyste chevronnée de l'industrie chez CRT Capital Group, a déclaré que la société de soins de santé de Minnetonka, dans le Minnesota, méritait le crédit d'avoir essayé de servir un groupe de personnes qui n'avaient traditionnellement pas bénéficié d'avantages pour la santé. Mais elle a averti que les remises promises pourraient être insuffisantes.

"Si cela doit être plus que de bonnes relations publiques, une remise de 10 à 20 % sur le coût d'un plan normal ne suffit pas", a-t-elle déclaré. « Il s'agit d'une population relativement peu rémunérée. et je crains que ce programme ne soit pas assez innovant.

Sweeney a déclaré qu'au fur et à mesure du développement du programme, l'association des restaurants espère que UnitedHealth développera des produits d'assurance spécialement conçus pour aider les restaurateurs et leurs employés. Cela, a-t-elle dit, devrait réduire davantage les coûts.

Les dirigeants de UnitedHealth, qui a également un partenariat avec le groupe de personnes âgées AARP pour offrir une assurance complémentaire Medicare, n'ont pas fourni de détails sur ce qu'ils pourraient offrir. Mais Pittman a qualifié le partenariat "d'opportunité importante pour nous".

Cette décision intervient à un moment où les principaux assureurs du pays ont perdu des clients et augmenté leurs tarifs dans le but d'apaiser les investisseurs nerveux. L'année dernière, quatre des cinq plus grandes compagnies d'assurance à but lucratif, dont UnitedHealth, ont perdu des clients tout en augmentant considérablement leurs revenus, selon les rapports financiers de l'entreprise.

UnitedHealth continue d'augmenter les primes sur ce que l'on appelle le marché des petits groupes, au service des employeurs de moins de 50 travailleurs. Cette semaine, la société a déposé une demande dans le Rhode Island pour augmenter les primes des petites entreprises de près de 12% l'année prochaine.


Association nationale des restaurants et UnitedHealth se joignent à l'effort de couverture pour les employés de la restauration

L'Association nationale des restaurants. et le géant de l'assurance UnitedHealth Group Inc. s'associent dans le but de rendre la couverture plus accessible à des millions d'employés de la restauration sans prestations de santé – trois ans avant le moment où la refonte des soins de santé obligerait tout le monde à souscrire une assurance.

L'initiative, bien que limitée au départ, marque l'un des plus grands efforts du secteur privé pour étendre la couverture de l'assurance maladie.

Et ses architectes ont déclaré qu'il pourrait finalement aider à couvrir les 4 à 6 millions d'employés de restaurant sans prestations de santé, soit environ 10 % de la population actuelle de non-assurés du pays.

La société, cependant, pourrait toujours conserver le droit de refuser la couverture aux personnes souffrant de maladies préexistantes, au moins jusqu'en 2014.

L'association prévoit d'annoncer vendredi, lors de sa convention annuelle à Chicago, un site Web et un menu de régimes d'assurance en Pennsylvanie et au Colorado, puis de s'étendre à la Californie, au Texas, à la Floride, à l'Illinois et à d'autres États d'ici un an.

"Il s'agit d'un problème commercial pour l'industrie de la restauration", a déclaré Dawn Sweeney, directrice générale de l'influent groupe de restauration, qui représente environ 380 000 employeurs à l'échelle nationale.

"En raison des marges bénéficiaires étroites du secteur de la restauration, trouver des produits [d'assurance] abordables qu'ils pourraient offrir aux employés a été un véritable défi permanent pour notre industrie", a déclaré Sweeney.

Sweeney, qui a commencé à créer un partenariat d'assurance il y a plus de deux ans, a déclaré que les membres de l'association avaient identifié les soins de santé comme une préoccupation majeure.

C'est également une préoccupation majeure pour les responsables de l'État tels que le gouverneur de Pennsylvanie Ed Rendell. Le démocrate essaie d'arrêter l'érosion de la couverture d'assurance jusqu'à ce que l'État puisse créer une bourse d'assurance en 2014, comme indiqué dans la loi sur les soins de santé récemment adoptée.

"A une époque où nous avons 1 million de Pennsylvaniens non assurés, un programme comme celui-ci est le bienvenu", a déclaré jeudi Rendell, le qualifiant de "remplisseur de lacunes" potentiel jusqu'en 2014.

La Pennsylvanie, comme de nombreux États, prévoit d'exploiter un marché de l'assurance supervisé par le gouvernement où les petites entreprises et les particuliers devraient pouvoir acheter une couverture répondant aux normes minimales de base.

L'industrie de la restauration, qui emploie près de 13 millions de personnes à l'échelle nationale, présente l'un des niveaux de couverture sanitaire les plus bas, reflet de la nature transitoire de la main-d'œuvre et de la prévalence des travailleurs à temps partiel.

Le nouveau partenariat fournira initialement aux propriétaires de restaurants et aux employés un portail Web pour acheter des produits d'assurance actuellement proposés par UnitedHealth, le plus grand assureur du pays en termes de revenus.

Les options incluraient des politiques que les employeurs pourraient sélectionner s'ils voulaient offrir des avantages sociaux à leurs employés, ainsi que des plans individuels que les employés de la restauration pourraient choisir si leur employeur n'offrait pas de couverture.

Les dirigeants d'UnitedHealth ont déclaré que les plans parrainés par l'employeur – dont un conçu pour couvrir les soins préventifs, les visites de routine au bureau et les événements catastrophiques, avec un écart de couverture entre les deux – pourraient être disponibles pour 10 à 20 % de moins que l'organisation traditionnelle de maintenance de la santé et plans de santé d'organisation de fournisseur privilégié offerts aux petites entreprises.

Les clients peuvent également bénéficier de remises sur d'autres produits UnitedHealth, tels que les soins dentaires et ophtalmologiques.

Mais un cadre de UnitedHealth, Austin Pittman, a déclaré que la société poursuivrait ses pratiques de souscription standard, qui pourraient inclure le refus de couverture aux personnes souffrant de problèmes de santé préexistants. Cette pratique ne sera interdite qu'en 2014.

Sheryl Skolnick, une analyste chevronnée du secteur chez CRT Capital Group, a déclaré que la société de soins de santé de Minnetonka, dans le Minnesota, méritait le crédit d'avoir essayé de servir un groupe de personnes qui n'avaient traditionnellement pas bénéficié d'avantages pour la santé. Mais elle a averti que les remises promises pourraient être insuffisantes.

"Si cela doit être plus que de bonnes relations publiques, une remise de 10 à 20 % sur le coût d'un plan normal ne suffit pas", a-t-elle déclaré. « Il s'agit d'une population relativement peu rémunérée. et je crains que ce programme ne soit pas assez innovant.

Sweeney a déclaré qu'au fur et à mesure du développement du programme, l'association des restaurants espère que UnitedHealth développera des produits d'assurance spécialement conçus pour aider les restaurateurs et leurs employés. Cela, a-t-elle dit, devrait réduire davantage les coûts.

Les dirigeants de UnitedHealth, qui a également un partenariat avec le groupe de personnes âgées AARP pour offrir une assurance complémentaire Medicare, n'ont pas fourni de détails sur ce qu'ils pourraient offrir. Mais Pittman a qualifié le partenariat "d'opportunité importante pour nous".

Cette décision intervient à un moment où les principaux assureurs du pays ont perdu des clients et augmenté leurs tarifs dans le but d'apaiser les investisseurs nerveux. L'année dernière, quatre des cinq plus grandes compagnies d'assurance à but lucratif, dont UnitedHealth, ont perdu des clients tout en augmentant considérablement leurs revenus, selon les rapports financiers de l'entreprise.

UnitedHealth continue d'augmenter les primes sur ce que l'on appelle le marché des petits groupes, au service des employeurs de moins de 50 travailleurs. Cette semaine, la société a déposé une demande dans le Rhode Island pour augmenter les primes des petites entreprises de près de 12% l'année prochaine.


Association nationale des restaurants et UnitedHealth se joignent à l'effort de couverture pour les employés de la restauration

L'Association nationale des restaurants. et le géant de l'assurance UnitedHealth Group Inc. s'associent dans le but de rendre la couverture plus accessible à des millions d'employés de la restauration sans prestations de santé – trois ans avant le moment où la refonte des soins de santé obligerait tout le monde à souscrire une assurance.

L'initiative, bien que limitée au départ, marque l'un des plus grands efforts du secteur privé pour étendre la couverture de l'assurance maladie.

Et ses architectes ont déclaré qu'il pourrait finalement aider à couvrir les 4 à 6 millions d'employés de restaurant sans prestations de santé, soit environ 10 % de la population actuelle de non-assurés du pays.

La société, cependant, pourrait toujours conserver le droit de refuser la couverture aux personnes souffrant de maladies préexistantes, au moins jusqu'en 2014.

L'association prévoit d'annoncer vendredi, lors de sa convention annuelle à Chicago, un site Web et un menu de régimes d'assurance en Pennsylvanie et au Colorado, puis de s'étendre à la Californie, au Texas, à la Floride, à l'Illinois et à d'autres États d'ici un an.

"Il s'agit d'un problème commercial pour l'industrie de la restauration", a déclaré Dawn Sweeney, directrice générale de l'influent groupe de restauration, qui représente environ 380 000 employeurs à l'échelle nationale.

"En raison des marges bénéficiaires étroites du secteur de la restauration, trouver des produits [d'assurance] abordables qu'ils pourraient offrir aux employés a été un véritable défi permanent pour notre industrie", a déclaré Sweeney.

Sweeney, qui a commencé à créer un partenariat d'assurance il y a plus de deux ans, a déclaré que les membres de l'association avaient identifié les soins de santé comme une préoccupation majeure.

C'est également une préoccupation majeure pour les responsables de l'État tels que le gouverneur de Pennsylvanie Ed Rendell. Le démocrate essaie d'arrêter l'érosion de la couverture d'assurance jusqu'à ce que l'État puisse créer une bourse d'assurance en 2014, comme indiqué dans la loi sur les soins de santé récemment adoptée.

"A une époque où nous avons 1 million de Pennsylvaniens non assurés, un programme comme celui-ci est le bienvenu", a déclaré jeudi Rendell, le qualifiant de "remplisseur de lacunes" potentiel jusqu'en 2014.

La Pennsylvanie, comme de nombreux États, prévoit d'exploiter un marché de l'assurance supervisé par le gouvernement où les petites entreprises et les particuliers devraient pouvoir acheter une couverture répondant aux normes minimales de base.

L'industrie de la restauration, qui emploie près de 13 millions de personnes à l'échelle nationale, présente l'un des niveaux de couverture sanitaire les plus bas, reflet de la nature transitoire de la main-d'œuvre et de la prévalence des travailleurs à temps partiel.

Le nouveau partenariat fournira initialement aux propriétaires de restaurants et aux employés un portail Web pour acheter des produits d'assurance actuellement proposés par UnitedHealth, le plus grand assureur du pays en termes de revenus.

Les options incluraient des politiques que les employeurs pourraient sélectionner s'ils voulaient offrir des avantages sociaux à leurs employés, ainsi que des plans individuels que les employés de la restauration pourraient choisir si leur employeur n'offrait pas de couverture.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


National Restaurant Assn. and UnitedHealth join on coverage effort for restaurant workers

The National Restaurant Assn. and insurance giant UnitedHealth Group Inc. are teaming up in a bid to make coverage more accessible to millions of restaurant workers without health benefits — three years ahead of when the healthcare overhaul would require everyone to have insurance.

The initiative, though limited at the outset, marks one of the largest private-sector efforts to expand health insurance coverage.

And its architects said it could ultimately help cover the 4 million to 6 million restaurant employees without health benefits, or about 10% of the nation’s current population of uninsured.

The company, however, could still retain the right to deny coverage to those with preexisting conditions, at least until 2014.

The association plans to announce Friday, at its annual convention in Chicago, a website and a menu of insurance plans in Pennsylvania and Colorado and then expand into California, Texas, Florida, Illinois and other states within a year.

“This is a business issue for the restaurant industry,” said Dawn Sweeney, chief executive of the influential restaurant group, which represents about 380,000 employers nationwide.

“Because of the narrow profit margins of the restaurant business, it has been an ongoing real challenge for our industry to find affordable [insurance] products they could offer to employees,” Sweeney said.

Sweeney, who began the push to create an insurance partnership more than two years ago, said the association’s members had identified healthcare as a top issue of concern.

It also is a top concern for state officials such as Pennsylvania Gov. Ed Rendell. The Democrat is trying to stop the erosion of insurance coverage until the state can create an insurance exchange in 2014, as outlined in the recently passed healthcare law.

“At a time when we have 1 million uninsured Pennsylvanians, a program like this is very welcome,” Rendell said Thursday, calling it a potential “gap filler” until 2014.

Pennsylvania, like many states, plans to operate a government-overseen insurance marketplace where small businesses and individuals should be able to shop for coverage that meets basic minimum standards.

The restaurant industry, which employs nearly 13 million people nationally, has among the lowest levels of health coverage, a reflection of the transitory nature of the workforce and the prevalence of part-time workers.

The new partnership will initially provide restaurant owners and employees with a Web portal to shop for insurance products currently offered by UnitedHealth, the nation’s largest insurer by revenue.

The options would include policies that employers could select if they wanted to provide their employees with benefits, as well as individual plans that restaurant workers could select if their employer did not offer coverage.

UnitedHealth executives said the employer-sponsored plans — including one designed to cover preventive care, routine office visits and catastrophic events, with a gap in coverage in between — could be available for 10% to 20% less than traditional health-maintenance-organization and preferred-provider-organization health plans offered to small businesses.

Customers also may qualify for discounts on other UnitedHealth products, such as dental and vision coverage.

But a UnitedHealth executive, Austin Pittman, said the company would continue its standard underwriting practices, which could include denying coverage to people with preexisting medical conditions. That practice will not be banned until 2014.

Sheryl Skolnick, a veteran industry analyst at CRT Capital Group, said the Minnetonka, Minn., healthcare company deserved credit for trying to serve a group of people who have not traditionally had health benefits. But she cautioned that the promised discounts might be inadequate.

“If this is going to be more than just good public relations, a 10% to 20% discount off the cost of a normal plan isn’t enough,” she said. “This is a relatively low-paid population. and I am concerned that this program may not be innovative enough.”

Sweeney said that as the program develops, the restaurant association hopes UnitedHealth will develop insurance products specifically tailored to help restaurateurs and their employees. That, she said, should bring down costs further.

Executives at UnitedHealth, which also has a partnership with seniors group AARP to offer Medicare supplemental insurance, did not provide details of what they might offer. But Pittman called the partnership “an important opportunity for us.”

The move comes at a time when the nation’s leading insurers have been shedding customers and raising rates in a bid to placate nervous investors. Last year, four of the five largest for-profit insurance companies, including UnitedHealth, lost customers while significantly boosting their earnings, according to company financial reports.

UnitedHealth continues to raise premiums in what is known as the small group market, serving employers with fewer than 50 workers. This week the company filed an application in Rhode Island to raise premiums for small businesses by nearly 12% next year.


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